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Tag Archives: California

2016 California Coast Trip; 2016 加州海岸線之旅

加州(California)除了氣候四季如春以外,我最羨慕的一點就是 – 在加州要上山下海,大約只要1~2個小時的車程,可以從事各種戶外活動 上一篇剛帶大家看到加州優勝美地(Yosemite National Park)的奇景 – 火瀑布(Fire Falls/Horsetail Falls),這一篇要轉移陣地,驅車前往加州海岸線,我們要從Santa Cruz一路往北到加州邊界的Redwood National and State Park 夏天的Santa Cruz是非常熱鬧的,陽光、沙灘、比基尼,曬成古銅色肌膚的俊男美女,在海邊衝浪、玩沙灘排球,好像電視劇裡面看到的畫面,但看到消費物價馬上把你打回現實,我還是欣賞風景比較值得 我們選擇冬天來到北加海岸並不是要玩水,冬天的時候海上惱人的霧氣比較少,早春的花朵已經在這時候悄悄地綻放。若你有機會走在沙灘邊的小丘上,就會發現很多萬紫千紅的小花散步在斜坡上,山谷中,甚至上山丘頂端,他們都是拍照的最佳前景。 第一站帶大家來到 – Calla Lily Valley 位於Garrapata State Park南方,California Hwy 1路旁,Calla Lilies的花季大約在每年2月,這些花朵密密麻麻的沿著山谷一起開放 由於Calla Lilies的花期並不是秘密,每年這個時候總是吸引很多人前來觀賞、拍照,若你仔細看以下照片,你會發現有很多人都站在花田中,想要避開人群非常困難 要拍攝calla lilies最佳時機是日落的時候,日落的彩霞配上白花,光線比較柔和,不會有太大的反差 雖然在花田裡面拍照好像很浪漫很有趣的樣子,但請注意:Calla Lilies生長的地方都是比較濕潤的土地,換句話說都是踩在爛泥巴裡,若你沒有穿防水的鞋子,是很容易搞得非常泥濘,而且還有可能陷在爛泥巴裡 沿著California Highway 1繼續北上,過了Santa Cruz,就會到達下一站 – Panther beach 在橘色的夕陽中,兩人手牽手漫步沙灘上是一件很浪漫的事情,但漫步於被海浪拍擊的岩石上,儘管手牽手還是一件很可怕的事情,那些岩石非常的溼滑,儘管穿hiking boots抓地力都有限,每當這種時候,我都乖乖待在車上等我老公拍完照,沒有什麼手牽手啦,顧相機都來不及了!! 很多在沙灘上拍攝的照片都需要站在水中,或是有被海水潑灑的機會,所以防水靴或是雨鞋、雨衣一定是必要的,還有要留意拍完日落後天色很快就會變暗,一定要記得攜帶頭燈或是手電筒 就在Panther Beach北邊不遠處還有另一個值得一行的沙灘 – Davenport Beach 請注意要拍攝Panther Beach得照片,必須要接近high tide的時間,然而要拍攝Davenport Beach則必須選擇low tide的時候,因為只有在low […]

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2016 California Trip – Yosemite Fire Falls; 2016 加州之旅 – 優勝美地火瀑布

你見過Yosemite National Park(優勝美地國家公園)遠近馳名的Fire Falls(Horsetail Falls/火瀑布)嗎? 記得我們第一次見到優勝美地火瀑布是在2012年冬天,2012年是過去這幾年來天氣狀況最配合的一年,之後幾年加州乾旱、冬天雪量少,已經連續好幾年沒看到火瀑布,今年託朋友的福,2月去了一趟北加參加朋友的婚禮,順便再去了一趟Yosemite National Park,看了一下天氣預報,剛好有一場大雪要通過Yosemite,看來今年再度見到火瀑布的機會非常高。 當我們來到Yosemite的時候,很開心地看到山頂上都還蓋著白雪,這是好兆頭之一,有雪就代表瀑布會有水量,Yosemite的Tunnel View還有雲霧圍繞,相信今天傍晚的火瀑布一定相當精彩 若你要觀賞火瀑布要有心理準備,人潮一定非常多,若你想拍攝火瀑布,那請儘早到你心目中的拍攝點報到,通常中午以前就已經看到以下的景象,大家都已經就定位,佔好位置了!今晚的Yosemite Valley非常熱鬧。請注意:通常中午過後就找不到停車位了 當大家都卡好位,開始social聊天的時候,這是後來了一位稀客,不但佔了最好的位置,還暫時吸引大家的焦點,讓漫長的等待多了一點意外的收穫 Bold Eagle高高在上監視等待的人群,別忘了他們的視力非常好,馬上可以知道狗仔隊在哪裡,我老公拍攝這張的同時,覺得有種跟Bold Eagle四目相交的感覺 可能覺得大家有點吵,或是太多鎂光燈的襲擊,Bold Eagle讓大家拍攝完畢後,馬上找了新據點,遠離喧囂的人群,牠想要安靜地欣賞火瀑布 所謂火瀑布其實是Yosemite Horsetrail Falls,它並不是真正的火燄,而是一個大自然的奇景 每年2月大約只有兩週的機會可以看見火瀑布,在這短短的兩週內,太陽下山的最後一道光芒剛好照在Horsetail Falls上,將整個瀑布的染成火燄般的顏色。也因為只有兩週的機會,若當時Horsetail Falls沒有水量,日落時雲層擋住陽光,或是陰天、下雨、下雪通通看不到火瀑布,所以今生有幸看到火瀑布就如同看到極光一樣那樣的幸運 漫長的等待在日落的那一刻一切都值得了,當火瀑布出現的那一刻,你可以聽見整個Yosemite Valley都在歡呼。 今年的火瀑布非常的美麗,真是所謂天時地利人和的狀況下才看得見今年的狀況,Horsetail falls有充足的水量,橘色的夕陽,配上在Yosemite飄渺的雲霧,今年是我們見到最美的Fire Falls 若要拍攝Fire Falls,長鏡頭(Telephoto Lens)是必備的項目之一,通常70~200mm是不錯的選擇,因為可以照廣角也可以拉近照瀑布,這三張照片大多都是180mm左右的焦段,還有偏光鏡(Polarizer)也是必備的項目之一,它可以將石壁上的反光濾掉 若你覺得自己配備不夠也沒關係,儘管是手機一樣可以拍攝到火瀑布,下面這張照片就是我老公用Note 5所拍攝的,我相信儘管無法拍攝到完美的照片,能夠親眼見到一切都值得! 至於在哪裡(Where)拍攝火瀑布呢? 1. El Capitan Picnic area(Northside Drive): Yosemite Valley是一個one way Loop road,El Capitan野餐區就是在北邊的Loop,這是2012年的拍攝地點,就在El Capitan底下,抬頭就可以看見Horsetail Falls,這裡也是普遍民眾觀賞Fire Falls的地點 2. El Capitan Southside Drive: […]

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California Eastern Sierra – Lone Pine, CA

Eastern Sierra最後一個要介紹的景點就是位於Lone Pine, CA的 Alabama Hills(阿拉巴馬丘) Alabama Hills是一個很有趣的地方,表面上看起來是一片沙漠跟亂石區,景色十分荒涼,附近也沒有什麼人煙,但這裡卻是美國西部電影的熱門景點。 不只是西部牛仔或拓荒電影,Star Trek: Generations(1994), Gladiator(2000),Iron man(2008) ,Transformers: Revenge of the Fallen(2009)或是Disney’s Dinosaur以及近期的Django Unchained(2012, 決殺令)都有以這裡為背景來拍攝,所以這是一個大家沒聽說過的地方但卻一定看過的地方 這裡不是State Park也不是National monument,所以目前為止進入參觀都不用收費,也不知道也沒有人在管理,因為看到很多人在裡面野外露營,請注意Alabama Hills裡面沒有公共廁所也沒有流動廁所,所以要wild camping上廁所要自己想辦法。 Alabama Hills的入口處有一個告示欄告訴你從1920年以來這裡是Hollywood最愛的電影拍攝景點之一,還看到Iron Man當時在這裡拍攝的劇照。 還有一個小小的地圖告訴你哪些電影在哪裡拍攝,而且有一條道路就叫做Movie Road,深怕別人不知道這裡拍攝過很多電影。 比較有名的電影會佇立一個紀念碑再度提醒你這裡拍攝過很多電影 我們來Alabama Hills的目的除了湊熱鬧看看什麼樣的地方這麼吸引各大電影來此拍攝以外,最主要的就是以下景點 – Mobius Arch(梅比斯拱石) Mobius Arch大概是最多攝影人士拍攝的拱石之一,也是Alabama Hills最熱鬧的景點,除了他的造型奇特以外,它是拍攝風景照的最佳前景。 近期The Mobius Arch Loop Trail終於規劃出一條步道,除了讓遊客比較好走以外,也可以保護附近的一些植物。 通往The Mobius Arch Loop Trail的起點很簡單 首先先來到Alabama Hill: 從Bishop, CA出發,走US Hwy […]

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California Eastern Sierra – Bishop, CA

Eastern Sierra沿著US Hwy 395往南我們經過了Bodie State Historic Park、Mono Lake,也觀賞了Fall color,接著來到Bishop, CA,這裡是Eastern Sierra規模比較大的城鎮,景色跟之前不太一樣,少了一點foreest,少了一點fall color,多了一點沙漠的景色,進行的活動也不太一樣,大多數人來到Bishop以南都從事mountain hiking的活動(登山健行的活動) 或許沒什麼人聽過Bishop, CA,但在Eastern Sierra這裡是一個重要的據點,這裡有加油站(gas stations)、大型連鎖超市(supermarkets)、Kmart、小型shopping malls,還有各國料理餐館跟連鎖速食店(fast food and restaurants),要準備登山健行的人也會把這裡當作補給中繼站。這裡的露營區規模比較大也比較完善,我們選擇在Bishop, CA住上一晚,這附近有幾個不錯的景點可以跟大家分享。 1. Mount Tom(湯姆山,聽起來好像台灣遊樂場的名字) 沿著US Hwy 395往南開車接近Bishop, CA,你會發現你開在像台灣花東縱谷的地方,只是更寬廣,US Hwy 395路的兩旁都是高山,景色比花東縱谷荒涼很多,沿途可以看到幾個小火山口跟幾個火山熔岩區,一進入Bishop城鎮就可以看到三角形Mount Tom在一旁迎接你,Mt. Tom大概是這裡的明信片中最常看到的照片。 我們在城鎮周圍隨便晃晃便看到這個以河流為前景的拍照點,很多當地人在這裡釣魚打發時間,這裡的人都很友善,會主動跟你交談,並提供一些當地的旅遊資訊。 2. Ancient Bristlecone Pine Forest(古老杉樹森林區) 在Bishop and Big Pine都會看到指標通往Ancient Bristlecone Pine Forest,雖然車程距離感覺沒有很遠,但由於山路崎嶇,從Bishop出發大約需要一個小時的車程,沿途沒有什麼service stations,所以最好在Bishop加滿油,帶齊糧食,上完廁所再出發,沿著彎曲的山路到達山頂的遊客中心(Schulman Grove Visitor Center)就有廁所可以使用。 山頂上跟山下的氣溫差很多,Bishop大約位於海拔4,000英尺以上(1,200m以上),Ancient Bristlecone Pine Forest大約位於9,800-11,000英尺(3000-3400m)的山區,理論上來說,若你還記得教科書上寫的:「每上升100公尺(328ft)氣溫下降0.6度…」,用數學算一下就知道山下跟山上的溫差有多少,我只知道晚上很冷,我必須穿上我的羽毛外套。 遊客中心附近有幾條登山步道可以走走,我們選擇最簡單的Schulman […]

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California Eastern Sierra – Bodie State Historic Park

翻開美國西部拓荒史,總是少不了淘金熱(gold rush/gold fever) 對加州(California)而言,尤其是舊金山(San Francisco)來說,若沒有1849年的淘金熱,就不會有今日繁華的舊金山,所以你聽到所謂的49ers就是指1849年淘金的人潮。 1848年,美國剛打完美墨戰爭(Mexican-American War),當時的加州還屬於墨西哥,但被美國所佔領,直到後來簽定協約以後才正式成為美國,大約就是在1848年,加州首度發現金礦。 以現在的科技跟交通來說,實在很難想像當時美西的狀況,在交通極度不便,沒火車、沒公路、沒有飛機的狀況下,要從美國東邊移駕到美國西邊可是一大工程,現在大約幾個小時的飛行時間,以前是要以幾個月來衡量,多少人在舟車勞頓之間累死、病死或是意外死亡,若沒有「黃金」的驅使下,美國西部不會發展的如此快速。 想知道1849年的淘金熱有多瘋狂嗎?在1848年當時的舊金山只是一個人口大約1000人的小城鎮,在發現黃金後到1849年年底舊金山的人口數馬上成長到25,000人。據統計,從1848-1855年,全世界各地大約有300,000的人潮湧入美西淘金熱。這麼多的人潮散佈在加州各地,不只帶動金潮,更帶動其他的相關產業,所以當淘金熱結束之後大多有規模的城市都已經發展得很多樣化,也逐漸繁榮。但反過來說,有些自然環境不太好的城鎮一旦失去金潮,所有人口瞬間移出,自然出現很多空城,就是所謂的鬼城(Ghost town)。 美西各地有很多的ghost towns,但保存的最完善,還帶有當時的色彩的就是我這篇要介紹的城鎮 – Bodie(博蒂鬼城) Bodie的地理位置很靠近加州跟內華達州的交界處,離Eastern Sierra的主要US Hwy 395有13英里/21公里,這13英里的路途其中10英里是鋪好的道路,最後的3英里是沙土路,非常顛簸,建議低速慢行。 搖搖晃晃了將近半小時,終於遠遠地看到傳說中的Bodie,規模比我想像中的大很多,也是我見過保存得最完善的ghost town。 由於位於海拔8300feet以上的高原,氣候變化非常劇烈難以預測,通常夏天最適合遊覽Bodie,冬天這裡會下非常多的雪,要度過寒冷的冬天非常不容易,要維持這些建築更是相當困難!Bodie State Historic Park真的費了很多心力,非常值得鼓勵。 Bodie在1859年發現金礦,到1879年人口劇增到10,000人,真難想像在這樣荒蕪的地方曾經有這麼多人,當時Bodie的主要街道(Main Street)還長達一英里(1.6公里),從一頭走到另一頭還需要20-30分鐘! 導覽起點最顯眼的就是以下這間教堂 – Methodist Church 當時在Bodie一共有兩間教堂,大約興建於1882年,很不幸的是另一座教堂已經燒毀,只剩這一座保存的還不錯的教堂供大家參觀 曾經一度繁華的城鎮,如今還矗立在這片土地上的建築大約只剩5%,這些房子有些保存的不錯,有些也歪斜了,你可以看到當時的旅館、學校、商店甚至是當時的監獄。以下就是還健在的房子外觀,當時雖在沙漠地區,但居民仍盡力維持漂亮的前後院。 還健在的房子導覽手冊上面都有介紹當時住在這裡的居民,以及這些房子的故事。 其餘的建築不是禁不起冬天的摧殘,就是被無情的大火所吞噬,Bodie一共經歷兩場無情的大火,在1892年的大火幾乎燒掉了所有的建築,但當時大多數的人都已經離開了Bodie,在經過1932年的大火,Bodie正式走入歷史,之後加州政府接管Bodie,並在1962年成立State Historic Park,他們的目的不是要重建Bodie,而是要維持當時的面貌,所以你參觀Bodie的時候會發現房子裡面的東西都還維持在當時人們離開後的狀態,桌椅地板上盡是厚厚的灰塵,斑駁的壁紙、崩塌的天花板,以及牆上黑黑的水痕,時間並沒有因此而停止,而是不斷地留下歷史。 暖爐是當時房子皆有的設備,但房子絕緣度不佳,冬天還是非常寒冷 當時的房子都沒有像現在有良好的絕緣,要度過寒冷的冬天,家裡的牆上都會貼上壁紙,你會發現家裡經濟狀況不錯的房子會有漂亮的壁紙,有的則是用報紙或是包裝紙貼在牆上也成為壁紙,如下所示 這種嬰兒推車感覺有種恐怖片裡面會出現的場景,例如娃娃車會自己移動之類的畫面…… 以下這間房子有點像當時的五金行,架上陳列的商品還是當時的樣貌,只是多了點灰塵 Bodie當時的殯儀館,看起來裝潢不錯,但那些棺材真是令人毛骨悚然 不知道酒瓶裡的液體是不是酒? 當時的酒吧,旁邊是郵局,當時設立在一起 別小看Bodie唷,當時就已經有健身房了喲! Bodie有幾間旅館,這間應該是保存最完善的,還看得到當時的狀態 這是旅館房間內的樣子,你會發現天花板是互通的,根本沒有完全隔開,當時的房子都有挑高的屋頂 每個房子都還有一些漂亮的小細節 以上這些房子內部的照片都是隔著窗戶往內看所拍攝的,請注意:房子周圍有很多廢棄物跟木頭釘子還有碎玻璃,在遊覽的時候要注意腳步,靠近門窗的時候也要留意,可能有凸起的釘子或尖銳物,也盡量不要碰到窗戶的玻璃,以免撞破窗戶,這些房子都十分脆弱,你的眼睛跟皮膚也一樣脆弱! 當時的Bodie感覺經濟狀況不錯,有馬房馬車,還有很多廢棄的車輛 隨著採礦技術的進步,Bodie的礦場已經有不錯的設備,當時的黃金不再是從河裡撈就有,必須從岩石中開採,以下的機具就是在Bodie的Stardard Stamp Mill所使用,可以壓碎開採出來的岩石,將黃金分離取出。由於機械工作的聲音非常大聲,礦工在那樣的工作環境下大多很早就開始重聽了,雖然可以戴耳塞,不過礦坑的工作環境非常危險,隨時都會有崩塌的危機,所以大家寧願聽到警告聲也不願意帶耳塞,不想拿自己生命開玩笑。 除了開採的技術,看到以下電線桿,我第一個反應是:當時的Bodie有電?! 沒錯,當時Bodie可是第一個以hydroelectric power來採礦的地方喲! […]

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California Eastern Sierra – Mono Lake

Mono Lake(摩諾湖)是Eastern Sierra最著名的景點之一,也由於它離Yosemite National Park(優勝美地國家公園)很近,所以大多數的人都聽過Mono Lake。當談到Eastern Sierra的特殊氣候以及地理位置 – 高地+沙漠型氣候,西邊隔著高聳的內華達山脈(Sierra Nevada mountains),東邊是荒蕪一片的內華達州(Nevada),Mono Lake的名稱聽起來就有種與世隔絕的孤寂感。 跟大多數在Eastern Sierra的湖泊一樣,Mono Lake是一個內陸湖,湖水只有進沒有出,加上沙漠中水蒸發的很快,所以湖水的鹹度很高,水質的酸鹼度達到ph 10,不要以為是健康的鹼水,這些水是不能飲用的! 但也因此Mono Lake有一套自己的生態系統,若站在湖邊往水裡瞧,你會看見很多很小有點半透明的鹹水蝦(brine shrimp),有很多隻腳長得也不是很好看,但這種蝦子在Mono Lake扮演重要的角色,它可以生存在鹹度非常高的水中,是每年遷移的水鳥的主要食物來源。說到水鳥,Mono Lake不但景色特殊,也是拍攝水鳥的主要目的地,若對Mono Lake附近的水質、生態系統有興趣的朋友們,Mono Lake附近的遊客中心都有提供相關資訊,也有提供一些walking tours,讓你可以在Mono Lake附近親身體驗當地動物的生態系統。 有關在Mono Lake可以參與的活動,請參考以下網址聯結: http://www.monolake.org/visit/activities 由於我們的Eastern Sierra trip是在十月初,所以很多walking tours都已經歇業了,但你還是有機會自己遊覽Mono Lake,以下是我們在Mono Lake所進行的活動: 1. Mono Lake是一個適合拍攝日出的地點 沿著Highway 395有很多道路可以通往Mono Lake,在此順便附上Mono Lake附近的地圖 我們主要都在South Tufa的地區活動,因為那裡離Mono Lake特殊的景觀 – Tufa最近,在Highway 395附近也可以從高處俯瞰Mono Lake,行程完全自由發揮。 日出時,你可以選擇拍攝那些奇特的Tufa的剪影,或是以山色為背景的Mono Lake,有沒有覺得來到Mono Lake好像來到蒼涼荒蕪的異地,好似外星球一般,不知道以前火星是不是也是長這個樣子? 2. Mono Lake特殊景觀 – […]

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California Fall Color – Eastern Sierra

春天的腳步還尚未離開,夏天的溫度已經悄悄降臨,怎麼我已經在介紹美麗的秋色?! 對美國北方來說現在才是他們春天的開始,但對美國南方來說野花差不多都謝了,氣溫一天比一天炎熱,好像暑假即將來臨,若你正在計劃秋天要去哪裡渡假,這一篇California Eastern Sierra之旅就是你可以參考的地方。 所謂的Eastern Sierra(內華達山脈東側)其實是形容一個相對性的地理方位,這裡的Sierra是美國西岸的Sierra Nevada(席艾拉 內華達山脈,本人我自己翻譯的名稱),雖然稱作內華達山脈,但實際上地理位置位於北加州東邊的縱貫山脈(只有一小部份在內華達州境內),北邊可以接到Lake Tahoe(太浩湖),南邊可以銜接到Death Valley(死谷國家公園)的西邊,其中有名的優勝美地國家公園(Yosemite National Park)就是位於Sierra Nevada的群山中。美國本土最高峰 – Mount Whitney(惠特尼山脈,14,505feet/4,421m)也位於Sierra Nevada,除了惠特尼山脈以外,還有很多高山也超過10,000英尺,換句話說這裡是遠距登山客(backcountry hiking)的最愛。 希望我講了一堆東南西北沒有造成大家方位錯亂,休息一下想清楚再繼續。 由於這段Sierra Nevada山勢的陡峭,造成山脈的東邊與西邊有相當大的氣候差異,通常沒有人特別稱western Sierra,因為其實這區就是有名的北加地區,氣候大多都是舒適的地中海型氣候,乾燥少雨,水氣經過Sierra Nevada的阻擋之下,東邊就是更乾燥更少雨的沙漠氣候,這就是Eastern Sierra(內華達山脈東側)。 若你有機會遊覽Yosemite National Park(優勝美地國家公園),別忘了一遊Tioga Pass Road,這條路的尾端會接到Mono Lake(摩諾湖)進入Eastern Sierra,你就有機會比較內華達山脈(Sierra Nevada)的東側以及西側有什麼樣的差異。 簡單地介紹完Eastern Sierra,其實就是加州東邊的高山+沙漠景色,這裡是美國本土的著名的風景區,跟猶他州(Utah)的Grand Circle一樣,很適合全家開車遊覽,你可以看見覆滿白雪的山脈,綠意盎然的森林,寧靜深藍的湖泊,以及乾燥炎熱的沙漠,冬天很多山上都是著名的滑雪場,是加州人渡假的後花園。 其中最著名的就是Eastern Sierra Scenic Byway – US Highway 395 來到Eastern Sierra幾乎不太可能會迷路,所有的景點跟城市皆位於395號公路上(Highway 395),每年九月底到十月初是最佳賞秋時機,也是滑雪場的淡季,遊客可能沒那麼多,但愛拍照的人士非常多。 我們的行程從北加的Lake Tahoe(太浩湖)開始,在之前的blog已經介紹過,沿著Highway 395一路往南行,沿途看到漂亮的景色就停下來照張相留念,若有湖泊也會停車走走看看,找尋最適合拍日出日落的景點。 Eastern Sierra是加州早期掏金熱的地方,其中最有名的一個Ghost town就是Bodie,我將以另一篇blog單獨介紹Bodie State Historic Park。 […]

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Northern California Tour – Napa Valley

若非這次Eastern Sierra side trip,我想我應該很難有機會來到Napa Valley,雖說來Napa Valley不一定就是要品酒,但不喝酒不品酒的人去參觀酒莊真的是大失血,我想這或許是我唯一一次也是最後一次來到Napa Valley,做一個觀光客的心態,Napa Valley的體驗一次就好 所謂的Napa Valley,其實是一條長長的公路,兩旁都是for show的葡萄園跟豪華的酒莊,這條路穿過許多小小的城鎮,這些城鎮加起來就是Napa Valley,換句話說,若你來到Napa Valley沒有事先做過研究找尋想逛的酒莊,Napa Valley會讓你感到很困惑,每個小鎮都可以逛,但若每個小鎮都遊覽一下可是會耗掉很多天的時間。 跟Napa Valley的品酒導遊團也是不錯的選擇,尤其是你想要喝酒但是卻不能開車,旅遊團會帶著一車喝的很開心的酒客到處吃吃喝喝逛逛,所以大家來到Napa Valley都有一種放鬆心情,打扮的漂漂亮亮的來參觀Napa Valley。但我們兩個的格調跟大家很格格不入,因為幾乎所有的人都是刻意裝扮而來到Napa Valley吃飯用餐,只有少數人(像我們倆一樣)是一副登山健行者的裝扮,當然只要你不在意又沒有要去高級餐廳吃飯,你想穿什麼都可以。 我很喜歡Napa Valley的空氣跟景色,那裡有北加州舒服微涼的天氣,還有金色的加州陽光,山景很美,感覺很乾淨,有綿延不絕的葡萄園,葡萄樹像兵馬俑的士兵一樣排列的很整齊很壯觀,建議越離開商業區越可以看到起伏的葡萄園山丘。 Napa Valley第一站我們停留的是Yountville這個小鎮,有個很精緻的shopping plaza,還有很多漂亮的B&B,在shopping plaza停車可能是個問題,所以要到附近住家找尋路邊停車位。 停好車決定在附近走一走,第一個看到的就是下面這間大排長龍bakery – Bouchon Bakery 裡面都是賣一些很精美的西式餐點,有看到櫥窗最上面的一排嗎?滿滿的Macaron(馬卡龍),有分兩種大小,所以我們就湊熱鬧買了四個來品嚐一下。 不太記得我們買了什麼口味,大概是巧克力、espresso(咖啡)、salted caramel(焦糖),pistachio(開心果),皮脆內軟的口感還是有掌握到,雖然對我們來說偏甜,但還滿好吃的 接下來我們來看看這裡傳說中最貴的餐廳 – The French Laundry 這個米其林三星級(Michelin)的餐廳一餐要價$300多美金,想吃還不知道要排多久才吃得到,對我們來說是非常遙不可及的 但我們走到這間餐廳前最先注意到的是路旁的這一區規劃良好的菜園 仔細一看才發覺原來這是The French Laundry的菜園,你當天吃到的新鮮蔬果都是從對面的菜園來的!! 雖然吃不到,但參觀到這麼精緻的菜園我們就心滿意足了 接下來就是逛酒莊的時間了,每個酒莊都有其特色,酒的種類也不太一樣,我們不喝酒也不懂酒,所以找一個裝潢最特別的酒莊來參觀 – Castello di Amorosa 這個酒莊的外表建造的跟歐洲的城堡一樣,雖然無法一覽法國產酒名鎮 – Burgundy,來這裡也可以體驗一下城堡內品酒的樂趣 假日遊客非常多,停車場的車輛都爆滿,一路停到大門口了,給遊客觀賞的葡萄園周圍都停滿了車。 在進門觀賞城堡以前,看到一個小小的豬圈,裡面的黑毛豬懶洋洋地供遊客觀賞,看到他的小屋不知為何讓我想到史瑞克(Shrek) 城堡的門口總是擠了一堆人,大部份的人都是要跟城門照相,有的人在猶豫是否要參加酒莊導覽,若你想參觀城堡內部,就一定要參加基本的自助導覽,最後一站是在酒莊地窖裡品酒,順便購物。 若不想付費,只能在城堡外面看一看,葡萄園內走一走,沒有提供不喝酒的遊客參觀城堡但不品酒的費用,既然大老遠來到這,我們只好當觀光客被宰啦! […]

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Northern California Tour – Lake Tahoe

我們的Eastern Sierra Fall Color Trip從北加州開始,主要是沿著加州US highway 395由北往南往下開(因為通常北邊的葉子會先變黃)。然而最北邊的Eastern Sierra起點其實離Lake Tahoe很近,既然如此我們決定從San Francisco出發順道停留Napa Valley and Lake Tahoe,然後再一路往南沿著Eastern Sierra欣賞沿途風光。 所以這篇Lake Tahoe之旅就是Eastern Sierra的side trip 十月中是整個Lake Tahoe的淡季,因為滑雪季節還沒到,整區South Lake Tahoe都顯得懶洋洋無精打采的樣子,不過有很多工程加緊趕工以因應即將到來的滑雪季。此時所有因滑雪而收費昂貴的旅館都在大打折扣,一個晚上美金$20-50元的旅館從Hotels.com上面都可以找到,當然旅館都是三星以下的等級,設備都沒有很好,但這種價格已經可以跟平常camping價抗衡。十月中大部份在Lake Tahoe的露營區都已經關閉,剩下有營業的露營區幾乎都沒有提供沖澡服務(shower),所以我們會花最少的錢住飯店只是為了洗個熱水澡,然後回到露營區露營。 選擇露營的原因有很多種,除了價格便宜外,最重要的原因是離主要日出或日落的景點非常近,不用起個大早,也不用一早忙著開車,一小段距離就可以到達拍照地點。 來到Lake Tahoe,不免俗一定要來他最著名的景點留念一下 – Emerald Bay Emerald Bay果然名如其實是個藍綠色的水灣,水灣中間有一個島嶼,島嶼上有個像城堡的建築叫「Tea House」,從高處俯瞰很有與世隔絕的人間仙境之感。附近有個Emerald Bay State Park,有興趣的朋友可以去參觀一下,雖然車子無法開到下面的湖邊,但State Park有路可以讓民眾走到湖邊玩水或從事水上活動。 難得來一張自拍卻發現把Fannette Island給擋住了XD 其實Emerald Bay最適合拍照的時機是在日出前,當太陽尚未升起,光線透過大氣層的反射將湖上雲完全染成紫紅色 當天空越來越亮,彩霞就會越往日出的方位移動,像是準備迎接太陽的升起。 下面這一張是短時間長曝光的效果,長曝光後的雲層變化更明顯,更戲劇性! 其實就算沒有長曝光也一樣很美,可以看得出當天雲層的分佈,像這樣的雲層有點厚,通常只有日出的瞬間可以看到漂亮的景色,太陽升起後沒多久陽光就會被雲擋住。 當天早上風勢算滿大的,湖面被清晨的微風吹皺了,看不到如同鏡面般的Emerald Bay,不過卻很適合長曝光,讓天空的倒影更明顯,湖面線條的不均勻可以平緩一些,以下兩張都是日出前長曝光的照片 老實說,Lake Tahoe是不是日出前比較美麗?!拍攝這些照片的時候其實天色都很暗,但相機都可以捕捉到這些微弱的光線,真的很美! 同樣位於South Lake Tahoe,還有另一個State Park可以供大家下水玩樂的地方就是Sand Harbor State Park,不過這個State […]

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A r c h i v e s