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Category Archives: Texas

Sunflowers in Texas

夏天是Sunflowers的季節 每當春天的作物收成後,在種植下一批作物之前,會輪耕一些其他的作物作為土壤施肥用,向日葵便是其中一種施肥的作物。 對農民來說向日葵是一種經濟作物,但對每日經過高速公路的通勤者來說,看到一塊又一塊的金色花海,怎麼能不心動而下去走走賞花呢!? 說到美國農作物機械化的規模真的是大的難以想像,若有機會坐飛機經過美國中西部,往下俯瞰會看到如圓規畫圓般一個接著一個的綠色圓圈,那就是美國的農田。若從高空俯瞰都可以看著這麼清楚,實際站在農田的旁邊根本是看不到邊界。 德州也有很多農田,但不見得每一個都是圓形,從Waco, TX一直到Dallas, TX這中間都是一個接著一個的農田,散佈在35號州際公路旁(I-35),每個季節因為種植的作物不同,看到的顏色也不一樣,但每到六七月路旁總是非常耀眼,呼應著德州夏天炙熱的陽光,感覺路旁好像有成千上萬副臉孔一直盯著你看,原來就是一片接著一片看不到邊際的向日葵花海。 附近的小鎮每到向日葵快收成的時候會舉辦一些活動,讓你參觀農場,並可以購買一些當地農產品。 我們沒有參加任何導覽旅遊,直接到田間內找尋向日葵的蹤影,並找尋最佳拍照地點。請注意,不要任意進入私人農場,不要任意摘取向日葵,也不要任意亂停車,違者會被警察取締喲! 首先,向日葵一定跟著太陽轉嗎? 答案是……當他們還在成長階段的時候的確是會隨著太陽轉動,但等到開花成熟後,其實就不會跟著太陽轉了,大家反而很有默契地面向同一面,至於是哪一面呢?我不知道我們的觀察對不對,但我們拍攝到的花田,向日葵都是面向東面。 第二,向日葵花田會不會很難找尋? 其實花田很多,但要找到方位對的有點困難,所以想瀏覽向日葵花海不怕找不到,但要拍攝到有日落以及日出風貌的向日葵花田真的很難。 第三,出發前要有什麼心理準備嗎? 1. 一雙好走的鞋子,最好不要穿涼鞋,因為沙土很黏,若下過雨根本無法在田裡行走,土全部都會粘在鞋子上,越走腳步越沈重。 2. 德州的夏天有非常多蚊子,建議攜帶防蚊液,也要準備好防曬工具。 3. 向日葵長得很高大,或許你會想在向日葵間走來走去拍照,但等你到現場後就不會想這麼做了,因為蜘蛛網很多,蜜蜂很多,花粉很多,尤其是花粉,一沾到很難拍掉,衣服很明顯黃了一塊,所以若盛裝打扮去拍照,請留意你的寶貝衣物。  我穿的衣服都快要跟向日葵合體了,以下是日落後所拍攝的照片 4. 熱熱熱,天氣真的非常熱,小心中暑!! 5. 若你要拍攝綿延到天邊的向日葵花海其實是需要從高一點的角度拍攝,若你跟我一樣站在花田邊,其實花最高頂多到肩膀,越往內走向日葵長得越高(但腳步也會陷得越深),建議找路旁高起處拍攝向日葵全景,不然就得自己攜帶梯子。 以下幾張照片就是以我當比例尺來說明 這樣壯觀的向日葵花海的peak season大約維持2-3個禮拜左右,之後下過幾場雨所有的花朵都變得彎腰駝背、垂頭喪氣,不知道是不是跟我們一樣被德州陽光曬昏頭了。想參觀的民眾要多留意當地旅遊資訊,通常會有人很熱心的更新目前花季狀況。 希望大家都有一個如向日葵般耀眼的夏天!

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Biking in Houston Downtown 休士頓腳踏車日記

騎腳踏車已經變成一個全球化的風潮,這個趨勢終於逐漸在Houston出現了! 由於Houston的幅員廣大,除非你就住在公司附近,不然很難如同其他城市一樣可以騎腳踏車上下班。另外炎熱又潮溼的夏天也是讓人不想在Houson騎腳踏車原因之一,最適合騎腳踏車的月份大約只有3-4月以及10-11月。 近期我們花了幾個週末在Houston各處騎腳踏車,發現Houston Downtown也有腳踏車租借的服務,前30分鐘免費,之後開始計費,加上城市各處也漸漸出現腳踏車道的規劃,期待這個肥胖的城市也開始動起來。 Houston Downtown的規劃讓人很容易迷路,這個全美第四大城因為散佈的面積很廣,所以讓人以為Houston Downtown不大,但實際上走在Downtown裡面才會發現它散佈的很廣,由於街道的命名沒有像紐約的街道從數字就了解東南西北,所以轉了幾個彎以後你就會完全喪失方向感。 我個人認為逛Houston Downtown最佳的方式就是騎腳踏車。 在Houston Downtown騎腳踏車有以下好處: 1. 可以以很短的時間逛遍整個Downtown,你可以看到漂亮的Discovery Green、Houston Theater District,Houston Toyota Center(火箭隊球場)、Minute Maid Park(太空人隊球場),還有一些漂亮的小公園以及奇特的雕像藝術品,也可以將腳踏車停在路旁腳踏車停車處,進入廣大的Houston Downtown Tunnel System,你會發現每個大樓底下幾乎都是互通的,像一個巨大的地下城市。 2. 可以避開可怕的遊民。Houston downtown跟其他大城市一樣有很多的遊民,雖然他們大多無害,但由於他們身上常有怪味道加上會向路人乞討,讓人感到不舒服,但騎腳踏車就不會有這種困擾,也不用擔心眼神的接觸。 3. 可以近距離觀看Houston Downtown的建築,如果你想要拍攝Houston Downtown,又不想花太多腳力穿梭在各個建築之間,騎腳踏車是最佳的方式,也不用擔心揹著顯眼的相機引人側目 以下兩張就是用手機隨手拍攝Houston downtown一隅 我老公則是選擇用10 stop filter來拍攝Houston Downtown的動與靜 原本看似普通的藍天白雲經過長曝光後留下意想不到的軌跡,加上downtown的摩天大樓的線條,讓原本靜態的建築物好像跟著雲要一起飛走了。 不同的線條形成點線面,加上不同的光影,拍攝出來的效果彷彿看到建築物立體地佇立在眼前 除了在Downtown內騎腳踏車外,downtown附近Buffalo Bayou Park規劃了很完善的bike trail,在騎腳踏車的同時也可以看到Houston downtown skyline 這個bike trail可以一路到UH Downtown校區,然後到達Downtown裡面,當然若你體力夠好的話,也可以一路往外騎到Memorial Park,這一條Bike Trail大概是Houston downtown風景較漂亮的地方,當然偶爾還是會看到在路旁樹叢裡camping的遊民,我想這也算是Houston的一大特色。 若對此bike trail有興趣,可以參考以下連結:Buffalo Bayou Partnership 我老公因為從小在El […]

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