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2016 Big Bend National Park;德州大河灣國家公園盛夏觀星遊記

當我們告訴大家,我們要在盛夏的時候去Big Bend National Park,很多人都覺得我們瘋了嗎?!!白天攝氏40多度的沙漠要怎麼活動!!
接著我說,我們的目的是晚上活動,要去看星星,大家便露出恍然大悟的表情,好像一副理所當然的樣子,有的人反應快一點,在我還沒公佈真正原因時,就已經猜到我們要去看星星,因為要一片大自然寬廣的前景,又沒有光害的地方非Big Bend National Park莫屬。

Texas只有兩個National Parks,一個是Guadalupe Mountains National Park,另一個是Big Bend National Park
兩個都有個共同點,都是位於與世隔絕的地點
Guadalupe Mountains National Park的名氣比較小一點,通常比較吸引附近居民的到訪,比較少專門從外地來這裡的旅客,但他有德州最美的fall colors,2009年我們就親自來Guadalupe Mountains National Park賞楓,事隔多年,或許我們應該再去一次,應該會有不同的體驗。

Big Bend National Park大概是大家比較耳熟能詳的德州國家公園,因為它獨特的地理位置跟地形構造,會吸引很多back country hikers來挑戰長距離登山健行。
位於美墨交接處,若你用Google Maps查詢Big Bend National Park的位置,你會發現它佔地很廣,處於一個鳥不生蛋、狗不拉屎、烏龜不上岸的地方,literally in the middle of nowhere! 僅管搭飛機前往Big Bend最近的機場,開車到達Big Bend也需要2個多小時,從我們住的城市Houston開車到Big Bend需要9-10個小時的車程,這還不包含在Big Bend裡面活動的路途,所以來回一趟Big Bend覺得好像打一場仗一樣,路途奔波,舟車勞頓,還要上山下海,建議多人一起前往,大家輪流開車,為漫長的路途增添一點歡樂。

由於Big Bend的所屬緯度是副熱帶高壓帶,這裡最常見的風貌就是沙漠地形,沙漠最惡名昭彰的一點就是白天如酷熱的熱爐,晚上太陽下山後氣溫陡降變得非常涼爽,甚至寒冷。
乾燥的空氣、無情的風沙、炙熱的太陽,來Big Bend旅行似乎充滿了挑戰,最適合旅遊的時間就是春天3-4月以及秋天10-12月,不過因為大家都知道這段時間的Big Bend天氣最舒服,所有National Park裡面的住宿老早被預訂一空,所以你想要旺季來到Big Bend請盡早準備
若要住在Big Bend外圍的城市,必須要有心理準備,大概都需要一段不短的車程時間,且住宿的品質也不是很好,大多都是平價的連鎖旅館三星以下的等級,其中最靠近Big Bend的城鎮就是 – Terlingua TX,也就是我們這次停留的城鎮。

如果你想看西部電影裡面那種黃沙奔騰,沙漠荒原西部拓荒的城鎮風貌,Terlingua最可以詮釋那種風貌,路旁如同trailer park般的Motel,讓人覺得若住上一晚可能會發生像電影裡面兇殺案的場景。但Terlingua TX是個很有趣的小鎮,鎮中心最熱鬧的town center竟然又稱「Ghost Town Terlingua」,讓我ㄧ時搞不清楚這到底是Ghost Town(鬼城,又稱荒廢城鎮,通常是指西部拓荒潮過後無人的城鎮,指留下舊的建築),還是有人居住的城鎮?!
我們後來的結論是,鎮中心有很多當時挖礦所留下來的廢墟,包含半塌的建築、墳場、教堂跟當時採礦的建築,所以他們規劃出一區Ghost Town,是觀光用途,並不是真的無人居住,被我們稱為最熱鬧的Ghost Town,但是是真的人,不是夜總會(如果你懂我的意思的話…)

整個Ghost Town觀光路線大約花半天的時間可以走完,比Bodie Ghost Town的規模小很多,我們利用這段時間探勘一下晚上照銀河(Milky Way)的地點,確定一下方位跟時間,以下幾個地點是我們認為最佳的前景:

1. Old abandoned cars,廢棄老舊的古董車永遠是最佳的前景,很幸運的是在Terlingua有很多各式各樣的選擇。
若時間地點天氣狀況都配合的話,這些廢棄的車輛打上一點點光線,就會有非常不錯的效果。




我們原本想拍攝Milky Way橫跨舊車頂上的樣子,但很不幸的是都沒有最完美的照片,要不是天邊剛好有一點雲,等雲散了就錯過Milky Way的最佳位置,要不然就是一陣雷陣雨經過,我們也必須躲雨
不過雖然沒有拍攝到滿意的銀河照,但拍攝到以下奇景,那些閃電就是通過的雷陣雨,當閃電一閃照亮整個天空的雲層,儘管當時所在地伸手不見五指,短短一秒的時間,還是可以照亮整個地面,我想若Thor(雷神索爾)有車子的話,會不會也像這樣通滿電的樣子?!!

2. Ruins,廢墟
除了廢棄的車輛以外,Terlingua還有很多早期採礦的房子,由於氣候惡劣,這些房子若沒有維修的話,大多很快就坍塌了,如同照片中的廢墟一樣,在Terlingua常常會看到新舊房子就這樣交錯存在著,沒有所謂Ghost Town的感覺。這些廢棄的房子大多都可以自由參觀,除非是私人土地禁止進入,然而在參觀的同時要小心腳步,因為附近常有碎玻璃跟生銹鐵釘。





通常這些建築打上一點光,配上Milky Way就可以有很不錯的效果,若你可以計算Milky Way升起的高度跟位置,便可以在最佳的時間點拍攝到最佳的Milky Way角度,配合前景的位置,以上這些照片絕對不是太陽下山後隨便拍攝Milky Way就長這個樣子,這些都是經過計畫的!

3. Church,教堂
Ghost Town的半山腰有個老舊的教堂,現在大概已經規劃為博物館了,外型有稍微整修ㄧ般,但裡面還是看起來非常老舊,有18世紀的風味。
我們下午來探勘的時候,便發現面向山下的那一側窗戶有機會看到Millky Way,經過細心計算後,發現大約半夜2-3點Milky Way Core會出現在其中一扇窗戶,所以我們半夜1點再回到教堂。
晚上的教堂裡面一片漆黑,有種陰森森令人不寒而慄的感覺,有幾隻燕子在教堂內築了巢,我們半夜來牠們很緊張,一直飛來飛去,看牠飛來飛去我們也很緊張,怕牠來啄我們。
就這樣在一片漆黑中,還聽到有東西在頭上飛來飛去的狀況下,我們set up一切,並真的在半夜2-3AM拍攝到以下照片,太早或太晚Milky Way 的核心就不會出現在窗框中

原本以為Ghost Town晚上應該沒什麼光害,但在Terlingua的光害其實也不少,廢墟附近通常光害非常嚴重。
在Terlingua還有一個地點很適合當前景,就是Ghost Town的cemetery(墳場),不過有忌諱的人應該不喜歡晚上逛夜總會吧!?我們沒有任何在cemetery拍攝的Milky Way照片是因為沒有找到喜歡的前景,加上墳場附近的光害有點嚴重,所以就沒什麼可以分享給大家。

接下來正式進入Big Bend National Park,盛夏漫長的白天在Big Bend也無法從事什麼活動,光曬太陽就令人吃不消了,白天的時間大多都是我們探勘的時間,去了Visitor Center拜訪park ranger,順便問一下Big Bend的狀況,趁著白天一切都看得清楚的狀況下,我們標好了晚上要拍照的地點,確定好方位,等吃完晚飯太陽下山天色全黑後,我們就出發當追星族。

我在之前有關Milky Way的文章中有提過,Milky Way一年四季都看得到,但在北半球最佳的拍攝期間是每年5-7月,因為每年這時候Milky Way升起時角度最低,Milky Way核心(core)最清楚的時間,若要拍攝Milky Way,一定要好好研究天體運轉的時間,才會有完美的照片。
只要時間算好了,拍攝過程最困難的地方就是找一個完美的前景,以下幾個前景供大家參考:

1. 一條筆直的道路配上Milky Way拱橋,這是最簡單也是最乾淨的構圖,不過最困難的地方就是將整個Milky Way個拱橋都這照下來,除了需要超廣角鏡頭,也需要一個穩固的腳架

通常我們在白天就已經找好我們要拍攝的道路,方位已經確定好,連路邊停車位也要先確定,當晚上進入Big Bend以後,這裡是伸手不見五指,只有Milky Way的星光。
除了選好道路以外,這樣的照片跟Milky Way升起的時間很有關係,Milky Way剛升起的時後角度比較低,比較好拍攝全景,若等到Miky Way升到半空中,拍攝的弧形比較高,照片也容易扭曲。

2. 山的稜線為前景
在Big Bend,Chisos Mountains就是最佳的稜線,群峰密集,若有特殊的拱石或是植物,還可以更Milky Way 共同排列在一起

山的稜線配上筆直的道路,接下來就是等Milky Way移到構圖的位置,加上一點光線,有沒有一種通往Milky Way的假象?!!


將相機轉直,更清楚的展現Milky Way Core,不要懷疑,當沒有光害的時候,星光真的可以指路,而且星星真的會「閃」唷,滿天閃爍的星星真是令人眼花撩亂。

如同太陽東昇西落,天體也是由東向西轉動,眼前這條通往Chisos Mountains的路是往南,所以Milky Way會從照片的左邊升起,右邊下去,若你比較上面這張照片跟下面這張照片,你會發現Milky Way Core已經往右邊偏了一點,若你沒有事先做好功課,你就沒辦法在最佳的時間點拍到角度最好的照片,所以拍攝Milky Way絕對不是碰運氣的!!

3. Rio Grande
所謂Big Bend其實就是大河彎的意思,在Big Bend hiking絕對有機會看到大河風光,這條大河就是美墨邊界的 – Rio Grande,早期墾荒採礦的居民十分仰賴這條河流,主要飲水跟食物了來源就靠Rio Grande,就像人類古文明總是脫離不了水源ㄧ般。

我們所在的地方就是Santa Elena Overlook,站在這裡看到對面那高聳的懸崖石牆就是墨西哥(Mexico),脫下鞋子,跨過溪流,就到達墨西哥了!!當然你也可以走向右邊的山丘,那裏還是美國,有一條hiking trail可以沿著河邊走一小段山路,欣賞Rio Grande風光。

我老公一直覺得他有機會在這個山谷拍攝Milky Way介於這個山谷間的照片,問了一下Park ranger(也是照星空的喜好者),Ranger說他沒有試過,所以我們決定將這個點列為我們今晚的最後一站,因為接近日出的時候,Milky Way才會移到這個角度,除了日出外,還有一個風險,就是月出(moon rise),大家應該知道若要拍攝Milky Way,月光絕對是最天然的光害,一定要挑沒有月亮的夜晚。

這一天的月出比日出早一點,當我們選定好拍攝地點,月亮剛好升起,是一彎新月,但不可思議的是,那一點點的月光就足以照亮前景的整個山谷,當然我們只有幾分鐘的時間可以拍攝這張照片,Milky Way也很配合的在我們期望的位置出現,接下來日出前的曙光,將深藍的天空轉成淡藍,Milky Way的光芒就漸漸淡去,再過沒多久就要日出了,也代表我們一整夜的奔波終於劃下句點,要回旅館補眠了。

夜貓族最足以形容我們在Big Bend的活動,若白天不補眠的話,很難撐過整個晚上,原來追星族不是一件簡單的事情,以下有幾點注意事項供大家參考:
1. Sunblock and sunglasses,防曬用品跟太陽眼鏡一定要備妥,雖然是晚上活動,不見得白天不會出門
2. 薄外套一定要準備,若有防風功能更佳,雖然白天高溫可以達到攝氏40多度以上,但早晚沙漠氣候還是微涼,晚上照星空吹一晚乾爽的涼風也是會覺得有點寒意
3. 拍照的朋友一定要有腳架跟手電筒,手電筒的功能是來找路照明的,不是拿來打光的。看星星的朋友最好準備星座表,雖然現在都有星座表的app,但若你手機的螢幕無法調到最暗,手機星座表只是最大的光害,因為看完螢幕會有一段時間調適眼睛,不然根本看不到星星。
4. 照星軌的朋友一定需要快門控制線,通常超過30秒的曝光星星就會移動了,照Milky Way不需要長曝光,需要超廣角鏡頭以及高ISO
5. 看星星的同時一定要留意四周,除了一片漆黑視線不佳以外,還要留意往來的車輛跟其他出沒的野生動物,還有若有其他的人也在觀星,請尊重別人,減少光害,也不要拿手電筒一直亂照。
6. 要拍攝星空一定要白天就做好準備工作,了解拍照地點的方位非常重要,你必須預期Milky Way會從什麼地方出現,當你到達下一個目的地的時候,應該是已經算好這個時間點Milky Way在什麼位置,你要拍攝的是什麼樣的照片,瞎人摸象是不會有任何成果的。
7. 若你想觀星,但不要像我們一樣一整晚在外面到處跑,Big Bend National Park每個夏天都有觀星活動,Park ranger會在太陽下山後帶大家去看星星,千萬別忘了望遠鏡,搞不好你有機會看到Super Mars(火星)跟最近很熱門的Jupiter(木星)
8. 在Big Bend開車其實不需要四輪傳動的車子就可以看到大部分的風景,但有四輪傳動的車子可以做更多的事情,也可以看到更多的東西,若要hiking的朋友,不論是短距離或是長距離,一定要準備充足的飲用水,乾燥的沙漠會在不知不覺中吸乾你所有的水分,小心中暑!

當然我們在Big Bend的活動也不見得完全是夜貓族,我們白天唯一做的hiking就是去看「畫畫的石頭(petroglyphs)
地點位於Terlingua and Big Bend的交界處
要看Big Bend的petroglyphs有點困難度,因為必須開一小段沙土路(dirt road),然後將車子停在Big Bend National Park fence(國家公園邊界圍欄)的外圍,然後走路進去。
沒有實際上GPS的定點,你必須自己找尋,我們事先做了許多研究,所以標了幾個可能的地點




頂著大太陽,走了大約一個多小時,對著每一個可能石頭東張西望,終於讓我們找到幾個有畫畫的石頭,但也看到幾個後來的人留下的「到此一遊」的紀念,這個到此一遊也有100多年的時間了,真不知該說是紀念還是破壞?!


這是我們盛夏在Big Bend的觀星經驗,沒有實際上進行Big Bend幾個有名的hiking trails(天氣因素),但見到我人生中最多星星的夜晚,體驗到什麼是「從天而降億萬顆星星」還有「一閃一閃亮晶晶,滿天都是小星星」,當然不用說偶爾出現的流星,人生一定要體驗一次這樣的經驗,讓自己知道在宇宙中我們有多渺小,這世界又多寬廣!

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