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2016 Pacific Northwest – Washington; 2016 美國西北之旅 – 華盛頓州

雖然提到華盛頓州,大家通常會聯想到Seattle,但去了Washington那麼多次,我真的覺得離開Seattle才真正看到Washington的美,有海景、有湖光山色、有翠綠的溫帶雨林、有濃密的森林、還有很多美麗的國家公園跟州立公園,一年四季都有不同的風采

這次再度回到Washington其實主要是要拍攝星空,同樣的新舊地點通通都要再去一次,因為每次都會有不同的收穫

首先第一站先帶大家來到Washington這邊的Columbia River Gorge – Oneota Gorge
其實Oneota Gorge是位於Oregon區的Columbia River Gorge,只是因為這附近要介紹的景點大多位於Washington side,所以乾脆把它放到Washington來介紹。
Oneota Gorge是一個夏天來的景點,可以走在溪旁水中,由於在河谷中,下雨的時候水也會從兩旁的佈滿青苔的岩壁往下流,好像被瀑布包圍一樣

要下去Oneota Gorge的路途並不難,沿著階梯而下,就會到達溪流邊


接著就是過河涉溪,有些路段可能水位有點高,但基本上都還可行



看到這種積聚在一起的樹木就感到洪水的可怕,還要跨過這些樹塚也令人膽戰心驚,請留意腳步!!

沿著步道河流往裡面走,trail的終點是一個瀑布,但由於到達瀑布以前的河流是需要游泳過去,我們沒有準備防水設備,所以沒有到達瀑布就折返了。Oneota Gorge是夏天避暑的最佳目的地,看我們的照片覺得好像沒有什麼遊客,但其實這裡非常熱鬧,請注意:夏天大雨易發生山洪爆發的問題,下水前請多留意河流狀況!

另一個Columbia River Gorge的hiking景點 – Spirit Falls
Spirit Falls是一個非常漂亮的瀑布,不要懷疑,那個瀑布的水就是這麼的藍!
沿著Washington Hwy 14沿著Columbia River往上游走,到達河岸的小城鎮Cook,沿著Cook Underwood Road走個大約2 miles處大約就是Spirit Falls的停車處,這裡完全沒有任何標記,但這裡是攝影人士的熱門景點,應該不會錯過

Spirit Falls是個來回約1.5 miles(2.4km)的路程,困難度是中級(intermediate),去的路程是一段滿陡的下坡路,換句話說回程是令人氣喘如牛的上坡路請確定穿著適當的登山靴,並攜帶登山手杖,還要記得攜帶充足的飲用水,因為經由一對陡峭的上坡路,你一定需要休息補充水分,辛苦的路程是值得的,因為Spirit Falls真如其名,非常漂亮!

Columbia River Gorge附近的最後一個景點 – Panther Creek Falls
沿著Washington Hwy 14沿著Columbia River往上游走,過了小鎮Stevenson後左轉(往北)接Wind River Hwy,右轉接Old State Road,然後馬上左轉就是Panther Creek Road,走了大約7miles以後就會到達Panther Creek Falls的停車點,由於前往Panther Creek Falls的指標很不清楚,所以大家要留意一下附近有沒有人的足跡。

通往Panther Creek Falls的看台是一個很簡單的步道,來回才0.4miles,從看台可以遠處地俯瞰Panther Creek Falls

但要看不同樣貌的Panther Creek Falls是有點困難度,也需要拉繩索的技巧,往下到河谷邊,你會發現Panther Creek Falls長得不太一樣,從另一個角度看這個三層的Panther Creek Falls


用繩索爬下來比較困難,但往上爬容易很多,當然若是一家大小同行,就不建議採此種方式,還是乖乖待在觀景台觀賞Panther Creek Falls比較恰當

Columbia River南北區隔Oregon以及Washington,不論在哪一邊,可以進行的活動非常多,兩岸風光宜人,一年四季皆有不同風貌,適合全家大小一同郊遊的好去處。

離開Columbia River Gorge,接著帶大家來到Spokan附近,我們要再回到 – Steptoe Butte State Park

觀賞那綿延不絕的綠色小丘,我深深覺得Steptoe Butte可以稱為美國的Tuscany!

那些高低起伏的小丘都是無止盡的麥田,若你要從高處觀賞,就必須得來到Steptoe Butte State Park,這個地點也成為photographers的最愛,每逢日出日落,山丘上總是有攝影人士的影子,除了廣角鏡頭以外,若有長鏡頭(telephoto lense)的輔助,就可以拍攝像以下穀倉或是農舍特寫的照片。
日出以及日落覺得是拍攝Steptoe Butte的最佳時機,因為光線的角度比較低,光線的顏色也不一樣,所拍攝出來的Steptoe Butte感覺也比較多層次,比較立體。

若離開Steptoe Butte State Park,開在附近的鄉間小路,你會有種好像來到Windows桌面的感覺,陽光透過雲層滑過高低起伏的麥田,那種美就像是來到虛幻世界一樣!

除了那些綿延不絕的麥田以外,Steptoe附近還有許多農舍穀倉,他們通常是拍照的最佳前景,有很多穀倉通常都還在使用中,但真正適合拍照的通常是那種荒廢型或傾倒型的穀倉


像以下這個這麼傾斜穀倉讓人看得都想幫它扶正一下,會有種錯覺,不知道究竟是它歪斜還是我不正?!


除了日出日落的時間以外,平常時間是最適合探勘景點的機會,這些舊穀倉都沒有實際標在地圖上,最適合尋找景點的方式就是帶著一張地圖,一個GPS導航,跟一台可以開在dirt road上的車子,然後在附近鄉間小道四處遊走,相信我,你覺得會有意想不到的收穫。

例如我們在附近探勘的時候發現以下舊農舍,他就位於一面麥田中間,附近什麼都沒有,但他卻是我們夜晚拍攝Milky Way的最佳前景

只要透過一點點light paint,一點點光源,就可以平衡前景與Milky Way的亮度,這張照片一張完成,可惜的是當天晚上天空雲量有點多,加上附近Spokan的光害,稍微遮蔽一點Milky Way的風采
我所謂的意外收穫,你永遠不知道在旅行中你會遇到什麼樣的人事物,有天中午當我們漫無目的地在Steptoe附近尋找拍照靈感,在一片花田中遇到兩位照相人士,他們就坐在田中間什麼都不做

稍微聊一下天,發現他們對當地非常熟,所以就一起前往幾個他們愛拍照的私房景點,最後他們竟然帶我們去看一個非常特殊的景象
在Steptoe附近有一個Bald Eagle的鳥巢,剛好在那個季節,成鳥正忙著餵食小鳥,白頭老鷹就是成鳥,一旁的黑頭老鷹儘管體型不小,但都還是雛鳥,整個過程都不斷地看到兩隻成鳥不停地外出捕食,輪流回來餵食小鳥,這真的是一個非常難見的景象,你永遠不知道你會遇到什麼樣的人,會看到什麼樣的景色,會有什麼樣的收穫,我只能說這次是滿載而歸!

路途一直往南,快到達Washington與Idaho的邊界處,我們先發現一個可愛的農莊,整個圍欄都是用舊的齒輪機具所排列搭建而成,然後才發現這是一個美術館 – Dahmen Barn Art Gallery





可惜當天我們到達的時候他們尚未營業,不然倒想進去裡面看看他們所展示的東西是什麼,我真的覺得他們的圍欄太可愛太有創意了!

接著我們離開Steptoe,將腳步拉回到Spokan,並往Palouse的方向移動,Spokan是Washington東邊比較大的城市,雖然沒有Seattle那麼熱鬧,也沒有什麼遊客,但也是乾乾淨淨、清清爽爽,我們這次發現了一個鎮中心的小場所 – Spokan Public Parklet,其實就是免費提供你坐下來休息喘口氣的場所,多麼棒的一個設計呀!

從Spokan往Palouse的路上我們發現一個麥田中的教堂,暫且稱它 – Spokan Church

由於附近景物遼闊簡單,我們覺得晚上回來拍攝Milky Way,雖然當晚也有薄雲以及Spokan附近的光害,但成效還算不錯,照片最右邊那顆明亮的黃色星星就是當晚的Super Mars

行程的最後一站,我們又回到 – Palouse Falls State Park

這次的目的主要是想拍攝Milky Way,有瀑布當前景的Milky Way應該是不錯的選擇

當天下午我們就先來到Palouse Falls State Park探勘,看清楚方位,已確定Milky Way會從哪個方向升起,哪個角度最適合拍攝Milky Way Arch

從懸崖邊的步道看看到如同螞蟻大小的人群,你就可以知道Palouse Falls有多麽的龐大,你需要超廣角的鏡頭才可以拍攝全景!

日落前最後一道光芒,接著就是等天空全暗再回來拍攝星空照,請記得攜帶手電筒以及頭燈,當天色全黑之後,這裡可是伸手不見五指唷!

下面幾張照片就是我們當晚的收穫,當天天候狀況很好,萬里無雲,我們成功的拍攝到Milky Way and Palouse Falls排列在一起的樣子,也拍攝到Milky Way完整的拱形就橫跨Palouse Falls上端




除了Milky Way的拱橋以外,其他所有的照片都是一張完成,同樣的都是透過一點點light paint將前景的瀑布照亮,這樣Milky Way and Palouse Falls的照片可以一張完成

最後在我們離開Palouse Falls的路上發現一個意外的驚喜,我們看到路旁有一隻少見的 – Ground Burrowing Owls


沒錯,這是一隻住在地上的貓頭鷹,他就是會在鄉間路旁出沒,但由於他們很害羞,所以我們是站非常遠用望遠鏡觀察他們,並用長鏡頭拍下這些照片


他們的眼力非常好,一開始他發現我們的存在時,躲起來遲遲不肯出現,所以我們只好等了好一陣子,原本準備要離開了,但他又跑出來,所以繼續遠遠的觀察牠,他的頭都不停地轉動,東張西望,並時時發出咕咕叫的聲音,就跟一般的貓頭鷹感覺是一樣的,只是他生活在地上,好可愛呀!


Pacific Northwest真是處處充滿驚喜,若有機會一定要來我們介紹的這幾個景點,希望你們也會有跟我們一樣的驚喜

Thanks for Reading. See you soon.

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