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New England Fall Colors – New York Adirondacks Area Part 1, 美國新英格蘭區秋色 – 紐約州

這次的New England Fall Color之旅從紐約州開始,原因很簡單,因為紐約州有完善的fall foliage forecast,會定期更新目前楓葉變色的狀況,除此之外不論是機票或是租車,紐約都比波士頓便宜,規劃賞楓之旅ㄧ定要盡早執行!

提到紐約,大多數的人都只想到繁華熱鬧的紐約市,其它的地方好像都被遺忘了一樣,仔細攤開地圖一看,其實紐約州跟其他附近幾個州比起來,土地面積很大,腹地很廣,有濃密的森林,有很多細長的湖泊,也有很多一層層的涓絲瀑布
我們這次的賞楓行橫跨整個New York upstate,從西邊的水牛城(Buffalo)出發,停留Finger Lake Region,遊覽幾個州立公園,接著便來到Adirondacks region,這裡是紐約州最大的州立公園,也是本篇要介紹的主題。

Adirondacks Region佔地非常廣,總共涵蓋的面積快要等於Vermont + New Hampshire兩州的大小,雖說是州立公園,若要劃分起來的話還分很多區域,每個區域可以進行的活動都不太一樣,唯一共同點就是風景宜人,真是令人羨慕紐約有繁華的市區,又有這麼美麗天然的後花園,若對紐約Adirondacks有興趣的朋友,可以參觀Adirondacks旅遊網站:Visit Adirondacks

若要觀賞滿山的楓紅,Adirondacks絕對是最佳目的地之一,由於位於山中,是加拿大冷氣團南下第一個經過的地方,所以Adirondacks的秋天來的比較早,通常跟Northern Vermont(佛蒙特州) and Northern New Hampshire(新漢普夏州)北邊是同時發生,peak season位於九月底,十月初腳步就要開始往Adirondacks南方移動,通常Finger Lake Region的楓紅開始變色,也代表Adirondacks Region已經過了peak season,明年請早。

整個Adirondack區域道路規劃十分完善,路標也算清楚,有無數的hiking trails可以讓你在Adirondacks消耗好幾天的精力,你可以從湖邊觀賞楓紅,也可以爬到高山上俯瞰,請注意:Adirondacks hiking trails大多都是花崗岩地形,很硬又崎嶇不平,需要一雙抓地力好的登山靴,另外很多要走到山頂上的登山步道一定會有一段非常陡不好爬,請量力而為!

我們Adirondacks賞楓路徑是以Lake Placid附近為主
首先先介紹簡單的活動項目 – Whiteface Veterans Memorial Highway (Route 431)
目的地: Whiteface Mountain

若想要從高處俯看楓紅,又不想耗費太多體力,這條Highway是最佳選擇,請注意:這是一條收費道路(車子+駕駛 $15,每加一位乘客+$8,騎腳踏車入山 $8),入山前就要先付費,開放時間從Memorial Day Weekend(五月底)到Columbus Day Weekend(十月初),不同季節開放上山的時間也不一定,要去之前最好先確定一下開放時間。

我們去的時間天氣不太好,陰天且風很大,看起來暗暗霧霧的不是很清楚,但依稀可見Lake Placid附近的楓葉都變色了

由於面對太陽的方位不一樣,楓葉變色的時間也會不一樣,從這個角度看,就有一半的楓紅已經過了peak,這個U型的湖泊就是Lake Placid

到了山頂上風更強,氣溫更低,你可以想像路邊的流水都結冰了嗎?!!附近的hiking trails也因此都關閉了,當時是九月底,可別小看北方的天氣唷,ㄧ定要準備保暖衣物!


Whiteface Veterans Memorial Highway後半部的山路便開始彎彎曲曲向上,景色也以針葉林為主,若天氣狀況好一點,可以看得更遠更清楚

山頂上有個像城堡的觀景餐廳,裡面的裝潢有著歐式中古世紀風,至於東西好不好吃我就不知道了,但景色絕對是一流,不用風吹雨淋就可以悠閒的賞楓


Whiteface Mountain冬天是著名的滑雪勝地,從山下到山上的車程大約20分鐘不到,若你不想開車上山,也可以搭纜車上去,纜車的營業時間我不確定,有興趣的朋友可以上網查詢:Whiteface Veterans Memorial Highway

另一個來到Adirondacksㄧ定要遊覽的目的地就是 – Heart Lake
位於Lake Placid南方,Adirondack Loj旁,停好車走過去絲毫不費一絲體力。Heart Lake不大,要環湖一圈非常容易,旺季的時候環湖四周的樹葉會完全變色,非常漂亮。
若你喜歡寧靜的湖光山色,我建議一早來到Heart Lake看日出,不過當天早上我們有個意外的收穫,有人用直升機在拍攝Flyover America,原本應該寧靜的早晨卻充滿直昇機螺旋槳的聲音,還有人在湖上划船指揮,算是一個滿特別的經驗

若環湖步道沒辦法滿足你賞楓的慾望,一旁的 – Mount Jo絕對值得挑戰
Mount Jo Overlook Trail來回大約2英哩(2 miles/3.2km),直線距離不長,但沿途非常陡峭,會讓你氣喘如牛的上山,但看到的景色絕的非常值回票價!

hiking trail大多都是花崗岩的石頭路,不太好走,下雨天更是難行,困難度:中級


到了山頂上稍微喘口氣,就可以開始找個好地點欣賞滿山的楓紅,真的是整個山頭都變色了,非常漂亮

若有機會一定要待到日落,若配上雲彩,景色如畫!!

日出的Heart Lake + Mount Jo也非常漂亮,但你一定要在天亮前摸黑上山,雖然很辛苦,但覺得值得一睹日出的風采

小插曲:
Heart Lake and Mount Jo hiking trail並不是我們唯一走的登山步道,同樣還有其他的選擇,我們留到下ㄧ篇介紹。
在其中一個登山步道行走時,突然發現路旁有個臨時搭建的shelter,看到時的第一個想法是…..我們會不會誤闖Big Foot的家?!


希望裡面沒有人居住,也沒有什麼人類的殘留物

不知道妳們有沒有勇氣在裡面居住一晚?!
希望我不要有那一天

Thanks for reading.
Happy Thursday!!

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The Introduction of New England Fall Color; 美國新英格蘭區秋色序言

你已經在計畫秋天賞楓的旅行嗎?
若還沒,就要加快腳步了,別以為現在還是盛夏的季節,一兩個月後樹葉就要開始變色了,現在則是找旅館訂機票的好時機。

我們介紹過美西的 California Eastern Sierra fall color,也見過金色山脈的Colorado Golden Fall Color,看過Grand Teton寧靜卻充滿變化的秋色,也去過Pacific Northwest fall color,這次要來介紹美國最有名的 – New England Fall Color(美東新英格蘭區的秋天)

所謂的新英格蘭區,大致上是指以下幾個州:(由北到南) Maine(緬因州),New Hampshire(新漢普夏州),Vermont(佛蒙特州),Massachusetts(麻薩諸塞州州),Rhode Island(羅德島) and Connecticut(康乃狄克州)
但我覺得紐約州(New York State)也應該加入新英格蘭區賞楓的地點之一!

要規劃美東新英格蘭區賞楓之旅非常簡單,基本上這裡有完善的賞楓旅遊資訊,過了盛夏後就開始會有人預估今年賞楓的最佳時機,除此之外,美東有完善的天氣預報,告訴你目前楓葉變色的狀況,只要上網搜尋「New England Fall foliage report」就會出現很多相關資訊,總而言之,New England最佳賞楓的季節還是九月的最後一週到十月的頭兩週(the last week in September and the first 2 weeks in October),原則上是從北邊Maine、New Hampshire、Vermont山上開始變色,若你錯過九月底十月初的賞楓季,就往南邊跑,Massachusetts and Connecticut通常十月底還是旺季。

去年秋天我們花了2週的時間先後拜訪了New York、Vermont and New Hampshire三個州,我必須得稱讚美國新英格蘭區的秋色很多采多姿,有紅色、橘色、金色以及咖啡色四種顏色交互混雜在一起,由於山勢沒有Colorado那麼高,常綠針葉林的數目比較少,所以真的是整個山頭都會轉成紅色,非常壯觀,先給大家觀賞一下每個州壯觀的景色,我將會以比較小的篇幅介紹各地的賞楓要點:

New York State(紐約州)




Vermont (佛蒙特州)







New Hampshire (新漢普夏州)




不論你喜歡開車遊覽,或是喜歡家庭度假聚會,新英格蘭區絕對是最佳的目的地,配上秋天涼爽宜人的氣候,我建議至少花1-2週的時間賞楓
請注意通常早晚溫差非常大,晚上的氣溫越低,白天的陽光越充裕,越容易促使葉子變色,但由於時間接近10月中,下雪的機會也越高,一定要注意保暖!!

別忘了回來閱讀其它New England fall color相關文章,希望大家都有個美好的賞楓季!!

Thanks for reading.
Happy Monday!!

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Big Bend National Park – If Thor has a car……

希望大家都有個愉快的4th of July Holidays
用國慶煙火慶祝一下吧!
沒錯,大自然就是我們的國慶煙火

上週末利用美國國慶連假,來個小小的road trip to Big Bend National Park
雖然都位於德州,但從Houston出發開車到Big Bend單趟還是需要8-9個小時的車程,來回將近1200 miles(1900+km)
在Houston開車常常會有一種開了很久還沒有離開Houston的感覺
在德州road trip也有一種開了很久還沒有離開Texas的感覺

Anyway, 我們去Big Bend的目的並不是為了避暑(開什麼玩笑!?)
而是為了看星星,那是全美國少數沒有光害的國家公園,連四週的城鎮也沒什麼光害,我老公要讓我見識看看滿天星斗閃爍的樣子
就這樣我們過了兩三天日夜顛倒的生活,早上睡覺,下午在旅館活動,晚上出門看星星
老天爺心情很好,賞給我們幾天的好天氣,晚上萬里無雲,巨大的Milky Way橫跨天空,第一次見識到星星真的會”閃“耶!!
到了第三天傍晚,除了我們所居住的Terlingua, TX以外,四周皆被Thurnderstorm所包圍,原本想說晚上看星星的計劃泡湯了,沒想到天色暗下來以後才是精彩的開始
閃電一個接著一個,就像是大明星出場一樣,鎂光燈此起彼落
轟隆隆的雷聲,氣勢滂礡,像萬馬奔騰一般
每當閃電照亮整個天空的時候,天上厚厚的積雨雲就像是波濤洶湧的海浪一樣,在我們頭頂上翻滾
除了我們所在的地方沒有雷雨以外,我們被三個thurnderstorms所包圍,連觀賞閃電,頭都要前後左右不斷轉動,就像是個生動的360°舞台秀一般,每一個角落的情節都不能錯過
我們當下決定驅車前往當晚要拍攝星空的地點,以Terlingua Ghost Town的破車為前景,拍下這篇網誌中的這張照片
我看到照片當下的感覺是…..整台車看起來像導電了一樣,我老公說這是Chevy Volt起源,我說這是Thor’s car

你們覺得呢?

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Homemade Thin Crust Pizza – 自製薄脆Pizza

你喜歡什麼樣的Pizza?
New York style thin crust?紐約式薄披薩?
Chicago style Deep Dish pizza?芝加哥式厚披薩?
Or normal pizza dough, not too thin and not too thick?還是一般餅皮披薩,不薄也不厚?

我們喜歡New York Style Thin Crust Pizza,也就是薄餅皮披薩

不管是薄是厚,烤pizza最重要的就是餅皮
好吃的餅皮不僅是口感不一樣,味覺也不一樣,每一口咬下去既鬆軟又有嚼勁,餅皮內要有孔洞,還要有所謂的大氣泡(bubble)
並不是所有坊間的食譜都可以做出好吃的pizza麵皮,我們試過好多種食譜,有的有加橄欖油,有的沒有加油,只有純粹的麵粉+水+酵母……各式各樣,為了分享這篇pizza dough心得,我們可是歷經至少5年的嘗試,過程中真的是有血有淚,發生很多慘案,不過終於讓我找到一個我最喜歡也最滿意的食譜,經過多次的試驗,每次成效都非常滿意,完全沒有令人失望過,今天就要分享這個pizza餅皮的食譜給大家。

在分享食譜前,先說說我們在家自製pizza的演進史

我老公很喜歡吃pizza,在家自己烤pizza一直是他追求的目標,為此我們家還有一塊專門烤pizza的石頭,還有拿取pizza的長柄大圓鏟子,只差沒有自己砌磚牆蓋烤爐了
然而烘烤一般餅皮的pizza操作起來還算容易,薄餅皮pizza就有一點困難度,以下是我們make from scratch(從原物料做起)的過程當中最常發生的問題:
1. 麵皮要桿到很薄,厚度要一樣,不然容易烤不均勻
2. 桿麵皮也很困難,越跟麵糰奮鬥它就越容易回縮,總要花個將近10分鐘才能將麵團桿開桿薄,你可能覺得為什麼不學餐廳一般將麵糰在空中拋甩就可以展開了呢?等你實際操作就知道要移動薄麵糰就已經是一件很困難的事情,更何況拋甩麵糰
3. 等你好不容易桿開呈現圓形的麵糰,正沾沾自喜的時候,卻發現麵團黏在桌上,你要將它移到不沾黏烤紙(parchment paper)上,費盡千辛萬苦將麵糰拉起移到桿麵棍上再放到烤紙上,麵團已經呈現不規則樣,欲哭無淚,但還是得開始在慘不忍睹的麵團上備料
4. 接著將pizza topping鋪好,烤箱也遇熱完成,要將麵糰放入烤箱的時候,卻發現麵團黏在烤紙上,怎麼甩都進不了烤箱,這時候也常常是慘案發生的時候,最佳的妥協狀況就是連同烤紙一起進入烤箱,最慘的狀況就是pizza整個散亂糾結,然後就要花很長的時間清潔烤箱
不知道大家有沒有看過達利(Salvador Dalí)的名畫:記憶的永恆(The Persistence of Memory),裡面的時鐘軟軟地垂掛在枝頭上,那就是我們薄皮pizza的慘案風貌之一,pizza就從烤架的縫隙中垂下來
5. 最後烘烤完成後,遇到的問題就是石頭受熱不均勻,以及太貪心pizza topping放太多,導致pizza中心烘烤不足,很濕軟,接著就是一般薄脆餅皮最常遇到的問題 – 餅皮太過緊實,就好像很硬的餅乾一樣,口感不好,咀嚼得也辛苦,如同嚼蠟一樣
因為有很多失敗的經驗,中間有一段時間我們都是買超市現成的薄餅皮,回家再鋪上我們自己的toppings,但那些餅皮都不好吃。有一段時間我們發現墨西哥捲餅皮(tortilla)很適合拿來做薄脆pizza餅皮,小小一片還可以客製個人pizza,若有興趣的朋友可以試試看。

小訣竅分享:
1. 為了改善麵皮沾黏工作台上的問題,我們後來發現在桿開餅皮的時候麵粉灑得不夠多,另外就是需要不容易沾黏的粉類 – Cornmeal(玉米粉,是粗磨而成的玉米粉,通常拿來製成Cornbread),Cornmeal完全可以改善麵糰沾黏桌上、不沾烤紙上的問題,我通常都灑充足的一層在不沾烤紙上,並時常搖晃烤紙確定麵糰沒有沾黏。
下面照片中烤紙上留下來黃黃的粉粒就是Cornmeal,pizza完全不沾黏,輕易地就放在pizza stone上

你或許感到困惑,為什麼不沾黏烤紙還會沾黏?因為在擺放pizza topping的時候會有點湯湯水水,讓麵團多了溼氣就會沾黏,通常所謂的不沾烤紙是指烤後不沾黏,並不是指烤前不沾黏

2. Pizza Stone需要跟烤箱一起預熱,且需要很長的時間預熱完成,預熱時請放置於烤箱最下層的烤架,有的人甚至放置於烤箱底部一起加熱
由於我們烘烤的是薄脆pizza,通常是高溫短時間烘烤,所謂的高溫都是預熱烤箱400~450℉(205~232℃),要確定石頭均勻受熱通常需要再10~20分鐘的時間,換句話說,需要準備將近30分鐘以上的時間來預熱烤箱,並以雷射溫度計測量石頭的溫度確定達到500℉(260℃)以上,因為pizza進烤箱的時候會稍微讓溫度降低,我們要確定烘烤的過程當中石頭溫度都可以達到450度以上。

3. 若沒有pizza stone,一般的pizza烤盤也可以,但烤盤不用一起預熱,有些烤盤設計是不沾黏,方便大家在烤盤上準備pizza topping,也不需要使用cornmeal防止pizza沾黏烤盤,進烤箱的時候跟pizza同進同出,但烘烤完成後的pizza不可以直接在烤盤上切割,會損壞不沾黏烤盤

4. 在家烤pizza千萬不能貪心,一口氣放太多料(toppings)反而容易讓pizza烘烤不均,周圍都焦了但中心還是濕軟,適量就好。topping最好也不要選擇在烘烤過程中會出水的食材,也會造成餅皮濕軟,更慘的是滴到烤箱裡面會很難清理,由於我們烘烤的時間很短,所以topping大多都是已經8~9成熟的食材,烘烤的目的只是為的確定pizza餅皮烤熟,所以備料的時候請注意一下!

5. Pizza stone烤完以後不能馬上拿出烤箱,要讓它在烤箱內慢慢降溫,降溫的時間很長,所以要確定冷了才可以拿出,以免燙傷,若在pizza stone燒燙的時候取出烤箱,因為溫度的劇變,可能會導致石頭裂開喲!

6. 真正好吃的pizza dough最重要的關鍵就是要讓麵團充足的休息(rest),很多有名的餐廳甚至讓麵團休息隔夜,休息過的麵團才會鬆弛,不需要桿麵棍就可以將pizza皮完整推開,必較容易操作,不會回縮,麵糰中充滿空氣,在進烤箱時遇到高溫,水氣瞬間消散就會留下孔洞,烤完的pizza皮口感也會充滿彈性,就像是法國麵包(baguette)裡面充滿孔洞一樣,好吃又充滿香味。

在此也點出我要介紹的pizza dough食譜的秘訣:讓酵母、水跟麵粉自由發揮,要休息過後的麵團才會好吃!
我參考的食譜來自:Weekend Bakery,這個網站是我最喜歡的歐式麵包食譜網站,說明的十分詳細,按部就班照著做,我從來沒有失誤過!

在家如何製做Pizza from Scratch:食譜來源:Weekend Bakery: Basic Pizza Dough Recipe

pizza麵皮材料:
約兩份12″薄餅皮pizza,一份12″一般餅皮pizza
350g all purpose flour(中筋麵粉)
8g salt(鹽)
7g instant yeast(速發酵母)
約220g 水
(可省略)1 大匙橄欖油(olive oil)
額外1/4杯麵粉在推開麵團的時候防沾黏用
若使用pizza stone則需要準備充足的cornmeal(玉米粉),也是防沾黏用

麵團製做過程:
1. 將麵粉、鹽、速發酵母放入攪拌盆,先混合均勻,再加入水,我使用kitchenaid mixer,鉤狀攪拌器,低速(speed setting 2)攪拌7分鐘,完成後你的麵團應該會把攪拌盆周圍都清乾淨,形成一球麵團,若親手混合麵團大約需要15分鐘左右的時間。我沒有額外加入橄欖油,若選擇加入橄欖油,請在麵團開始形成球狀後後就可以加入橄欖油


2. 工作台上撒上一些麵粉防沾黏,將麵糰移到桌上,可以切割成你要的大小,我們切成兩份,一份大約294g,可以做兩份薄餅pizza,若你要製作一般厚度的pizza,就不用分割麵團,一次使用

3. 將分割好的麵團滾成球狀,放入事先撒好麵粉或是塗好油的容器中,蓋上保鮮膜,讓麵團休息至少一個小時。我們使用密封保鮮盒,保鮮盒內部事先先塗好油,防止麵團沾黏。

一個小時後,休息好的麵團就可以用來製作pizza了!

請注意:
1. 一定要保留充足的時間來製作pizza dough,我們通常是餐前2小時開始準備,若覺得麻煩,也可以睡前準備,讓麵團在冰箱內休息隔夜,隔天開始烤pizza前30分鐘讓pizza dough在室溫回溫,就可以開始製做pizza
2. 做好的pizza dough若沒有要馬上使用,可以放入塗好油的保鮮盒,或是用塗好油的保鮮膜包起,放入冰箱冷凍(freezer),可以保存很久

Pizza Topping材料(供大家參考用,歡迎自由發揮):
1. sausage(美式臘腸),呈現絞肉狀,分成適當大小的肉塊,炒熟備用
2. 洋蔥1/8-1/4顆,切成條狀或是塊狀,可以跟sausage一起炒熟但須過濾多餘的水分,或是喜歡辛辣口感就不須先炒過
3. 新鮮蘑菇(mushroom),同樣地可以直接使用,也可以先炒過比較容易吸收洋蔥跟肉汁的味道
4. 鳳梨塊,我喜歡吃夏威夷pizza,超市有賣一小盒切成很小一塊塊,剛剛好適合pizza使用
5. pizza sauce: 可以買現成,也可以自己做,我們大部分都是使用tomato base的pizza sauce
6. basil leaves:新鮮basil洗淨擦乾備用,可以使用一整片或是切成洗絲,憑個人喜好決定
7. 蕃茄切片
8. pizza cheese:我們購買現成包裝切成絲狀的pizza cheese

pizza製作過程:
請先預熱烤箱450℉,別忘了將pizza stone放烤箱最下層的烤架一起預熱唷!等烤箱預熱完成就可以開始準備pizza(我們的pizza stone經過多次使用,看起來就像調色盤一樣)

1. 工作台上撒上充足的麵粉,防止麵團沾黏,若再推開麵團的過程中感覺麵團開始黏在桌上,就再補灑一些麵粉
2. 休息過後的麵團應該非常鬆軟,先把麵團拉成圓盤狀,然後用指尖沿著邊緣慢慢將麵皮推開成你要的大小,厚度要均勻,若有充足的麵粉,這動作應該很容易,麵團就不會黏在桌上,其實不太需要桿麵棍,因為桿麵棍反而容易將麵糰壓得太緊實

3. 若使用不沾黏烤盤,記得也要撒上充足的麵粉,在烤盤上將麵糰推開到自己喜歡的薄度的大小,我們沒有使用烤盤,在準備topping的時候要將麵糰移到aprchment paper上,請注意:parchment paper要撒上充足的cornmeal,不夠的地方要將那部份的麵團拉起,底下多補一下cornmeal,不用擔心cornmeal會被麵團吸收,cornmeal的顆粒很大,烤後的Cornmeal也沒有任何味道
4. 接下來就是擺放pizza toppings,先塗上薄薄一層pizza sauce,接著我們擺放炒過的sausage and mushroom,以及新鮮鳳梨塊、basil leaves,最後鋪上一層薄薄的pizza cheese,等確定pizza stone預熱均勻(超過500℉),就可以進入烤箱烘烤


5. 烘烤時間大約8~10分鐘,過程中請注意pizza的變化,自行增減烘烤時間,我們通常只烤8分鐘就出爐了。若是一般厚度的pizza,建議約10~15分鐘,請隨時觀察pizza烘烤狀況調整時間。

你看我們的薄脆餅皮中間還充滿孔洞,還有漂亮的大bubble,口感非常有彈性,雖然是薄餅皮,但麵皮沒有濕軟也沒有乾硬,從現在起不用再訂外面的pizza了,想吃自己做!

Pizza底部顏色烤得非常漂亮,拿起來麵團仍然維持原貌,沒有濕軟,底下黃黃的顆粒就是cornmeal拍一拍就掉了,cornmeal嚐起來也沒有味道


有興趣的朋友一定要嘗試一下,並去Weekend Bakery看一下原作的解說,他解釋得非常詳細,提供很多寶貴的經驗

Thanks for reading. Happy 4th of July!!

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Sous Vide 102, 真空低溫水煮法須知

在家煮一頓飯並不是一件很困難的事情,但真正的困難處在於變不出什麼新花樣,好像同樣的菜色不斷地重複,跟炒冷飯一樣無趣,然而多一些烹煮工具的輔助可以讓菜色多一點變化:
當我家有了氣炸鍋(convection oven),我的感覺是烘烤的時候不用預熱大烤箱,用少少的油就可以料理,感覺比較健康,但能變出的食物種類花樣不多
當我家有了壓力鍋(BOTH stovetop and electronic pressure cooker),我的感覺是煮東西真方便,既快速又入味,讓我們在家用餐的機會增加許多,但菜色多半都是燉煮方面的one pot meal

總之偶爾還是會懷念外面餐館的味道,尤其是那些家裡煮不出來的菜色

但自從我們家有了Sous Vide(真空低溫水煮機)之後,一切都更不一樣了,它徹底的改變了我們保存食物的方式,讓我們在家烹煮的菜色更多樣化,更改變我們的飲食方式。
如今我們外食的次數已經減少到一週只有一次,那一次是為了留給我們最愛吃的印度菜,其他時間都是在家烹調。
連我的家人大老遠從台灣來拜訪我們,在我家的每一餐都是我們親手烹調讓他們品嚐,令他們最難忘的,除了是我做的Souffle(舒芙蕾)以外,就是Sous Vide料理
對我家設備完善的廚房唯一有興趣的器具也是Sous Vide,他們非常驚訝在家可以煮出外面餐館等級的料理。

之前已經有一篇介紹過Sous Vide料理,請參考Cooking:Sous Vide 101:Homemade Southern Fried Chicken
今天這篇的目的是為了我的姊妹,讓他們了解一下使用Sous Vide可能需要的附加工具,以及一些注意事項。

1. 大湯鍋(Big Soup Pots or Stock Pots)
你可以使用冰桶(cooler)或是像Sous Vide kickstarter所使用的透明塑膠容器,以及其他耐熱且可以固定Sous Vide的容器皆可,但我覺得最方便的容器還是大湯鍋
為什麼呢?
因為湯鍋除了耐熱以外,還可以放在爐子上快速加熱水溫,這樣Sous Vide工作起來也比較省力、省電、省時

所以不用特別去買Sous Vide專用的儲水容器,我相信每個人家中一定有一個很少使用的大湯鍋,由於Sous Vide在工作的同時必須維持一鍋熱水的溫度,若一開始能用Sous Vide + 爐火一起加溫熱水,這樣很快就能達到所需要的溫度,但要小心不要燒到電線,且Sous Vide的底部也不要碰到鍋底。若使用cooler or plastic container就只好用另外的鍋子先加熱水溫,在倒入Sous Vide的容器當中。

2. 食物真空包裝機(Food Vacuum sealer)
食物真空包裝機(Food Vacuum sealer)其實並不是必備的項目之一,但有了它處理Sous Vide很方便。
有的人建議可以使用夾鏈袋(Ziplock bags),但我覺得夾鏈袋不太可靠,雖然大多都有防水,但很容易在烹煮的過程當中,水由袋口接縫處流入袋中,你絕對不會希望你的食物中有那鍋熱水裡面的水…..

自從有了食物真空包裝機(Food Vacuum sealer)以後,生鮮食物保存期限真的延長了,冰箱裡的食物陳列也變整齊了,食物存貨多寡也比較好追蹤,我應該來寫一篇我們保存食物的演進史,順便評論一下食物真空機的種類以及優缺點。

3. 真空包裝袋或是食物等級的夾鏈袋(Vacuum Sealer Bags, Food Grade Silicon Zip bags, or Food Grade Ziplock bags)
真空包裝袋的種類會隨著你使用的真空機而有所不同,若是一般Food Saver Vacuum Sealer的真空袋,平均單價比較高,當然成效不錯,不用擔心在Sous Vide的過程當中熱水會跑入袋中。
若是使用一般夾鏈袋,平均單價比較低,大小種類也比較多,當然效果也不錯,唯一的缺點就是擔心萬一袋子有缺陷漏水,那煮好的食物也不能吃了!

另外還有一種Food Grade Silicon Zip bags,我們購買的是耐高溫、醫療等級的矽膠袋,這種矽膠袋防水率比夾鏈袋好,雖然單價高但比較環保可以重複使用,也有分大小不同的尺寸,缺點是:若食物有顏色會將袋子染色,且要將袋中空氣擠出來並將袋口封起必須兩個人一起行動,不管兩人再怎麼努力,袋中的空氣還是很多,若有空氣在袋內這樣熱度傳導會不均勻。用一般夾鏈袋可以將袋子半浸泡入水中,水的壓力會將空氣擠出,然後再將袋口封起。
總而言之,有真空機還是比較方便。

4. 火炬(blowtorch)
火炬(blowtorch)雖然不是必備,但有了它煮出來的餐點會更像外面餐廳的料理,尤其是煮好的牛排、豬排、雞排、鮪魚,將外層稍微烤一下上色,增添一點口感

我們買的是blowtorch的接頭,下面自行加裝瓦斯罐,使用時要小心,不要把廚房給燒了,使用後也要小心,因為出火口非常高溫,小心燙傷!

5. (可省略)湯鍋保溫袋(Optional: Pot Cozy)
我不知道該怎麼翻譯pot cozy,所以就稱它為湯鍋保溫袋。

市面上應該沒有販賣這種東西,這是我們自己動手做的,目的是增強鍋子保溫效果,這樣Sous Vide在工作的過程當中就不需要一直加溫熱水,當然若使用冰桶(cooler)做為Sous Vide的容器就不需要cozy了,因為冰桶的絕緣效果很好。
Pot Cozy的idea是來自於露營的經驗,通常我們在野外用餐,萬一氣溫很低,食物冷得也比較快,若在鍋子外圍加上cozy保溫效果更好,後來我們改成使用廣口保溫杯,保溫效果更佳,但有了這個經驗,我老公便為我們家湯鍋做了一套衣服,還有帽子唷!

額外補充一點,Sous Vide不但幫助我們烹煮食物,對烘培(baking)也很有幫助:
1. 烘培蛋糕時,加溫雞蛋幫助全蛋打發
若烘培過蛋糕就知道,若要將蛋打發,最方便的方式就是分蛋法,將蛋白打發後再拌入蛋黃麵糊,若要全蛋打發當然可行,大部分的食譜都是說要隔水加熱,將雞蛋溫暖以後就可以全蛋打發。但隔水加熱是一個很不明確的說法,究竟溫度要控制到幾度很重要,通常失敗率很高。使用Sous Vide我可以先將蛋放入定溫的水中加熱一段時間,再打入容器中馬上就可以使用打蛋起打發,雞蛋真是神奇的食物!
Sous Vide最適合拿來煮蛋,各式各樣的蛋,我會花一篇的篇幅介紹Sous Vide煮出來各式各樣的蛋,重點是由於它能準確的控制水溫,不管幾顆雞蛋煮出來的品質可以完全一致。

2. 可以做creme brulee的蛋奶醬
其實Sous Vide有多烘培甜點的食譜,我們只是小小試過creme brulee的蛋奶醬,口感非常綿密,最後上面灑上細砂糖,用blowtorch將糖烤焦,就是有名的焦糖布丁啦!

3. 加溫融化巧克力(Temper Chocolate)
上一篇chocolate covered strawberries就有提到temper chocolate,用Sous Vide來temper chocolate真得很方便,也不用擔心爐火大小,溫度可以控制得非常準確,這樣任何跟巧克力有關的烘培都非常方便



以上大致上是使用Sous Vide額外所需要的工具以及注意事項,應該除了食物真空包裝機(Food Vacuum sealer)以及真空包裝袋(Vacuum Sealer Bags)以外,其他都不是很大的開銷,當然我會好好寫一篇有關食物真空機的評論供大家參考。

接下來幾篇就要開始整理我們Sous Vide的食譜分享給我的家人,以及對Sous Vide有興趣的朋友,這樣大家就會知道為什麼我們都可以不用上館子,在家就可以吃大餐!

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